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인터넷중독

인터넷중독이란?

컴퓨터 및 인터넷 사용에 있어서 자율적 통제가 불가능한 것으로 인터넷의 과다한 사용으로 학교, 가정, 사회생활 등의 현실생활에 지장을 받을 정도의 신체적, 정신적 이상현상을 경험하는 것을 말합니다. 예를 들어 인터넷을 더 많이 사용해야 만족을 느끼게 되는 '내성', 인터넷 이용을 중단하거나 감소하면 초조나 불안을 느끼거나 인터넷에 대한 강박적 사고나 환상과 같은 증상이 일어나는 '금단', 인터넷 이용을 위해 중요한 사회적, 직업적 활동이 포기되는 '일상생활장애'가 12개월 중에 발생할 시 이를 '인터넷중독'이라고 합니다. 인터넷중독은 경우에 따라 우울증, 사회적 고립, 충동조절장애와 약물남용 등의 문제를 일으키게 됩니다.

주요증상

인터넷 중독의 일반적으로 아래와 같이 강박적 집착, 금단증상, 내성, 신체적증상 등을 보인다.

주요증상
강박적 집착과 사용
  • 인터넷을 하지 않는 동안에도 인터넷을 할 생각만 한다.
  • 인터넷에서 뭔가 새로운 일이 일어나고 있을 것 같은 생각에 사로잡혀있다.
  • 처음에 의도했던 시간보다 더 오래하게 된다.
내성과 금단
  • 만족하기 위해서 점점 더 많은 시간을 인터넷 사용으로 보낸다.
  • 만족하기 위해서 점점 더 자극적인 것을 찾는다.
일상생활장애
  • 인터넷을 하기 위해 다른 일을 미루거나 포기한다.
  • 인터넷 사용으로 수면시간이 현저하게 줄어들었다.
신체적증상
  • 만성피로감, 눈의 피로, 시력저하, 근골격계 장애가 온다.
  • 불규칙한 식사로 인한 영양실조, 혹은 운동부족과 과식으로 인한 체중증가를 초래한다.

치료방법

기분장애, 불안장애, 그리고 약물남용 등의 정신과적 문제가 공전하는 경우가 많아 세밀한 정신과적 상담 및 검사가 필요합니다. 현재 인터넷 중독의 치료에 관해서는 연구가 부족한 상황이나 약물요법과 정신치료를 함께 하는 것이 권유되고 있습니다.
경우에 따라서는 컴퓨터 이용환경을 제한하는 전략이 필요할 수도 있습니다.
일부 연구에서 항우울제 등이 인터넷 과다 사용시간 및 충동을 줄여주는 것으로 보고되고 있습니다.
정신치료로는 인지행동 요법이 주로 사용되는데 인터넷 중독과 같은 비약물 중독에 적용되는 치료기법 자체는 약물 의존 환자에게 적용하는 것과 유사한 면이 있습니다.

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